Эпидемия.

Эпидемия — это распространение какого-либо инфекционного заболевания людей и животных, значительно превышающее уровень обычной заболеваемости на данной территории.

Появление эпидемий может быть вызвано как биологическими, так и социальными факторами. На быстрое распространение инфекции, главным образом, влияют социальные причины: бытовые условия, коммунальное благоустройство, качество медицинской помощи и т.д.Инфекционные болезни возникают при наличии трех компонентов:
• источника возбудителя инфекции (зараженный человек или животное);
• факторов, обеспечивающих передачу возбудителей от больного человека к здоровому;
• восприимчивых к инфекции людей.

Начиная с эпохи античных государств и до наших дней из-за роста скученности населения корь, сыпной тиф, оспа, грипп стали носить характер эпидемий, выступающих естественными регуляторами высокой численности и плотности человеческих популяций. В прежние времена эпидемии были причиной смерти огромного количества людей, так как не существовало медицинских препаратов для борьбы с ними.

В XIV в. за два года из-за эпидемии бубонной чумы население Европы сократилось вдвое, на 24 млн. человек. Сегодня эпидемиям «старых» болезней (чумы, малярии) медицина противостоит достаточно успешно, хотя полностью удалось победить всего лишь одну болезнь — натуральную оспу, эффективную вакцину против которой изобрели… 200 лет назад.

Человечество не научилось делать выводы из истории. Экологи, медики, писатели давно предсказывали появление нового вида возбудителя, который может вызвать мощную эпидемию и к которому медицина не будет готова. Достаточно вспомнить страшную историю, поведанную Эдгаром По в рассказе «Маска смерти», роман Джека Лондона «Алая чума», пьесу Карела Чапека «Белая болезнь». Если два первых из названных произведений можно отнести к литературе катастроф, то пьеса Чапека более близка к реальности. Она рассказывает о том, как в милитаристском угаре люди пренебрегли опасностью страшной эпидемии. Болезнь, описанная Чапеком, имеет некоторое сходство со СПИДом, хотя полностью является плодом фантазии знаменитого писателя.

Показательна история «болезни легионеров». Мощный кондиционер в отеле, где проходил съезд представителей Американского легиона, подавал в здание воздух, увлажняющийся застойной водой из резервуара, содержащей микроорганизмы, впоследствии названные легионеллами. Люди, которые заходили в помещение, тоже заболели новой болезнью.

Всего за последние 20 лет открыто 30 новых инфекционных заболеваний. Активизация такого множества новых возбудителей инфекций произошла из-за изменения природной среды под влиянием хозяйственной деятельности человека.